Nikolaï Rezanov ou le rêve d’une Amérique russe -
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  • Littérature de voyage
  • Date de parution : 15/04/2016
  • Format : 15 x 23 cm, 448 p., 24,00 EUR €
  • ISBN 978-2-88250-409-8
Nikolaï Rezanov ou le rêve d’une Amérique russe
Owen Matthews
Traduit par Bruno Boudard
Langue d'origine : Anglais (Royaume-Uni)

Il y a deux siècles, une expédition russe mit le cap sur l’Amérique du Nord : nul ne s’était encore emparé de l’Alaska ni de l’essentiel de la côte Ouest. L’entreprise se solda par un désastre magnifique, mais elle aurait bien pu changer la face du monde.

 

Un petit aristocrate de la cour de Catherine la Grande incarne ce rêve d’une Amérique russe : Nikolaï Rezanov, qui fut sans doute le plus excentrique des bâtisseurs d’empire. À la tête de la Compagnie russe d’Amérique, il envisage de transformer les installations précaires des chasseurs de fourrures en tête de pont d’un empire du Pacifique, qui s’étendrait de la Sibérie jusqu’à la Californie. Pour ce faire, il dispose de navires au rabais, d’un contingent de repris de justice (les futurs colons) et d’officiers frondeurs. Sa quête le conduit néanmoins jusqu’à San Francisco, où il s’éprend d’un « ange aux yeux noirs », la fille du gouverneur espagnol, qui lui semble être la clé de son rêve impérial.

 

Owen Matthews raconte avec brio cette folle histoire, depuis les intrigues de la cour de Russie jusqu’à la vente, en 1867, de l’Alaska aux jeunes États-Unis d’Amérique.

ils en parlent…
  • « Owen Matthews raconte au galop cette équipée cosaque au Far West. »


    Laurent Lemire, L’Obs

     

    « Le destin tragique de Nikolaï Rezanov éclaire l’histoire méconnue des colonies russes d’Amérique. (…) Amour, trappeurs et conquêtes impériales dans le Nouveau Monde : étonnant que Hollywood ne se soit pas emparé de ce sujet joliment conté par Owen Matthews. »


    Emmanuel Gehrig, Le Temps

     

    « Une biographie étayée et enrichie de documents souvent inédits mais aussi drôle et très enlevée. »

    V.G., Le Point

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